ストレス・疲労

痛みや不調の放置はQOLを下げてしまう? 「病名」にこだわらず、「原因」を見つけよう

疲れた男性

慢性的な体調不良に悩まされている方は多いと思います。
なんとか改善しようと、大きな病院で検査をしてみたり、専門医を訪ねていくこともあるでしょう。
そのとき、自分の状態をはっきりさせようと、「病名の診断」を求めてしまってはいませんか?
それは悪いことではありません。病名がはっきりしたら、対策法が分かるからです。しかしなかなか病名のつかない慢性的な不調では、病名よりも「原因」にフォーカスした方がよいケースがあります。

原因が分からないと、不安だけが増してしまうのが人間

おなかが痛いとき、「さっき食べた生焼けのお肉が原因だ!」「これは生理痛だ!」と、自分でハッキリ原因がわかっていれば、対処ができますよね。

それらの、身体なりの正しい反応には、
「数時間つらいけど、出してしまったら治るだろう」「おなかを温めて寝ておこう」という、シンプルな対策を取り、よほど悪化しない限り自分で何とか乗り越えられます。

しかし、原因不明の頭痛の場合はどうでしょうか?

「そういえば少し寝不足かも?」
「昨日、お酒を飲み過ぎた?いや、でもそんなに大量ではなかったぞ」
「低気圧のせいかしら…?」

など、さまざまな理由を付けて自分を納得させ、痛みを軽減するためにとりあえず鎮痛剤を飲む…という対処療法でごまかしているのではないでしょうか。

原因不明の「不調」は、痛みなどの肉体的苦痛に加え、心理的な不安をともないます。

ましてや原因不明の頭痛の場合、脳梗塞やくも膜下出血など、大きな病気につながっている可能性も捨てきれません。
また、いつ治るか見通しが立たない場合、「明日の大切な仕事は?」「来週の旅行は大丈夫?」と、生活自体に支障が出てしまいます。

「原因が分からない」という不安は、QOL(クオリティ オブ ライフ)を一気に下げてしまうのです。

QOLってなに?

QOL(クオリティ オブ ライフ)とは、「生命の質・生活の質」などと訳される、身体の苦痛の軽減・社会的精神的活動における総合的な活力、生きがいや満足度という意味合いで使われる言葉です。

むずかしく聞こえますが、たとえば「花粉症で鼻水が止まらない!頭もぼーっとして、営業活動にも気合が入らない…」という日常的な状況も、「QOLが下がっている」状態といえます。

「ぎっくり腰で、ちょっとクシャミするときも不安に感じる」
「のどが弱くて、しょっちゅう気管支炎にかかっては病院へ行っている」
という、命にはかかわらないことであっても、生活の質はずいぶん下がりますよね。

またガンなどの大きな病気の治療においては、病気の進行にともなう食欲不振や痛み、抗ガン剤による吐き気や脱毛など、その人の人生の質を下げてしまう副作用に対し、「苦痛を減らし、いかに自分らしく生きるか」という点に着目することも、QOLの向上とされています。

原因が分からないという苦痛

痛みや不調の原因が分からない…というところに話を戻しましょう。

「いや、昨日食べたお肉にあたっちゃって、1晩中トイレにいたよ。今日はもう元気だけどね!」
「先月は花粉で大変だったけど、シーズンが終わったから大丈夫!」

すべての病気が、このような「身体が異物を排出するときの、一時的な痛み・不快感」で済むなら、QOLの低下はある程度受け入れ、やり過ごすことができるでしょう。

しかし、何が原因か分からない不調は、精神的なダメージを蓄積させます。

「最近、めまいがひどくて…原因は分からないけど、鉄分を摂った方がいいような気がする」
と、たいして好きでもないホウレン草ばかり食べて、栄養が偏ってしまい、めまいのせいでレジャーや仕事に思いっきり打ち込めない日々が続くのだとしたら、それはかなりQOLが下がっている状態です。

病名が診断されたら、気は楽になるけれど…

働く女性

しかし、自律神経バランスの崩れなどの理由で起きる、原因不明の「不定愁訴」などでは、病院へ行っても「ストレスですね、ゆっくり休んでください」といわれるだけで、具体的な病名が分からないことが多くあります。

それはある程度仕方がありません。
症状に対しての治療が中心となる西洋医学では、血液検査のデータやウイルス検査でハッキリ原因が分かるような病気以外には、なかなか対応できないからです。

そこで気を付けたいのは、「病名」にこだわってしまうこと。

慢性的な不調を抱えていると、「あなたは〇〇という病気です」と症状に名前を付くと、安心するのは当然です。しかしよくあるのが、そこでホッとしてしまい、投薬治療などに頼り切ってしまうケースです。その病気に至った原因にフタをして、「〇〇病である私」に寄りかかってしまえたら、精神的に楽だからです。

病名がつかない症状にも、原因はある

西洋医学の「病気カテゴリ」にはないけれど、自分では見えていない原因によって、実際に症状があらわれる…ということは、よくあります。

そして、どこへ行っても、はっきり病名が分からない…という方は、ドクターショッピングを繰り返しがちになってしまいます。

しかし「病名」だけにこだわらず、自分のQOLを下げている「原因」にフォーカスし、その原因への対処に並走してくれる医師・専門家を探すことにも目を向けてみましょう。

自分の気が付かないところに、思わぬ原因が潜んでいる可能性もあります。
たとえば、精神的なストレスや、自分ではよかれと思ってやっている健康習慣、気が付いていないアレルギーなどによって起きている不調かも知れません。

「病気」のカテゴリには入らない不調も、「原因」が分かると、改善の手立てが見えてきます。

未来には、「あなたの不調の原因であるストレスは、家庭内のことで25%、職場の人間関係で75%です。内訳として隣の課の〇〇さんとのことが大半を占め、それが頭痛の主原因ですから、まずはその関係改善に注力しましょう」などという診断が、カンタンにできるようになったらいいですね!

まとめ

すべての人のQOLを下げないようにすることも、予防医学の一環です。
そのためには、突発的なケガなど、仕方がないケース以外で健康を損なわないよう、その人にとっての「不調の原因」にていねいに向き合っていくことが大切です。
慢性的な不調を放置せず、QOL向上にむけたアクションが取れるといいですね。

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